La Asociatividad en la Gestión Comunitaria del Agua: Un compromiso de la Universidad Técnica Nacional

 

Andrés Araya Araya

Coordinador Subprograma de Gestión Integrada del Recurso Hídrico 

 

Los días 14 y 15 de noviembre se realizó en Nicoya, Guanacaste, el V Encuentro Nacional de Asociatividad de la Gestión Comunitaria del Agua en Costa Rica; el objetivo de este evento fue abordar estrategias de sostenibilidad de las federaciones, ligas y uniones de Asociaciones Administradoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Comunales (ASADAS), para el aumento de su impacto en la gestión integral del recurso hídrico y en el fortalecimiento la democracia participativa. Este evento fue organizado por la Confederación Nacional de federaciones, ligas y uniones de ASADAS (CONAFLU), con el apoyo del grupo de trabajo denominado Comité Impulsor de la Asociatividad, en el cual la Universidad Técnica Nacional participa de forma activa desde el 2015, a través del Subprograma de Gestión Integrada del Recurso Hídrico del PROGADS.

El Gestor Comunitario, Emel Rodríguez Paniagua, presidente de la ASADA de Pilangosta y de la junta directiva de la Liga Comunal del Agua, figura asociativa que agrupa ASADAS de los cantones de Hojancha, Nandayure y Nicoya en la región Chorotega comentó que “si en algún lugar una federación de ASADAS fue exitosa, aprendamos de ella, si en algún lugar una federación se equivocó, podemos aprender de esos errores. De los errores, de los problemas hay que construir el aprendizaje, de ahí hay que construir las estrategias para el éxito; así este quinto encuentro va a ser un espacio de grandes reflexiones, de mucha discusión y debate y de ese vamos a salir muy bien formados e informados para llevarle lo aprendido a nuestros compañeros en las comunidades a las que representamos”.

Durante los días del evento más de 100 gestores y gestoras comunitarias del agua analizaron mediante plenarias, conversatorios y talleres participativos diferentes modelos, estrategias, herramientas y casos de éxito relacionados con planificación estratégica, alianzas para la cooperación, modelos de negocios enfocados en la sostenibilidad de las federaciones, ligas y uniones de ASADAS (FLUs).

Para la Gestora Comunitaria del Agua, Olga Zárate Esquivel presidente de la ASADA Gigante, de la Unión de ASADAS de la Península (UNAPEN) de la Región Pacífico Central y de la CONAFLU “la importancia de la Asociatividad de las ASADAS radica en el principio de la solidaridad y que lleva como objetivo principal el fortalecimiento de las habilidades de todos aquellos quienes la ejercen y que mejora considerablemente el nivel de productividad, organización, gestión, competencia y capacidad de respuesta ante situaciones de crisis, de manera que contribuye a un mayor éxito a la sostenibilidad de las organizaciones que se asocian”.

Según la presentación sobre el “Estado y visión de las federaciones, ligas y uniones de ASADAS en Costa Rica para el 2019” realizada por el funcionario de la UTN Andrés Araya durante este encuentro, en el país actualmente existen 12 federaciones, ligas y uniones de ASADAS legalmente constituidas y 14 en proceso de constitución legal o comunitaria. En todas las regiones del país hay procesos de Asociatividad, siendo que el 22,6% de todas las ASADAS del país participan en ellos. También se analizó que la razón más frecuente para que las ASADAS se unan en una figura asociativa (FLU), es el tema de incidencia política en la región donde se ubican, bajo la premisa “solos somos débiles, juntos somos fuertes”, para lograr cambio o mejoras ante situaciones de contaminación, deforestación o políticas que afectan negativamente el trabajo de los gestores comunitarios del agua. Otras razones para unirse en una FLU son fortalecerse mediante procesos de capacitación o intercambio de experiencias, compras conjuntas y movilización de recursos económicos a través de organismos de cooperación internacional u organizaciones nacionales.

Este encuentro fue organizado por la CONAFLU, con el apoyo del Comité Impulsor de la Asociatividad, que además de la UTN, está compuesto por federaciones, ligas y uniones de ASADAS de las regiones Chorotega, Pacífico Central, Metropolitana, Brunca, Huetar Norte y Central Este; así como por la Subgerencia de Sistemas Comunales del AyA, la Fundación Avina, la Fundación Suwó DI, el PNUD, IDESPO-UNA e Instituto Nectrandra.